Un pasteur enlevé dans le nord-est du Nigéria par des militants extrémistes islamiques aurait déclaré dans une vidéo qu'ils le tueraient mercredi 3 mars si leurs demandes de rançon ne sont pas satisfaites.

Dans la vidéo envoyée au média en ligne nigérian Human Angle, le pasteur Bulus Yikura de l'Église des Frères du Nigéria (EYN) plaide pour que le gouvernement et les dirigeants chrétiens obtiennent sa libération. Human Angle a rapporté aujourd'hui que la vidéo provenait de la faction de Boko Haram dirigée par Abubakar Shekau, qui en 2015 s'est officiellement alignée sur l'État islamique et a changé son nom en Province de l'État islamique en Afrique de l'Ouest (ISWAP).

«J'appelle le président Muhammadu Buhari et le gouverneur de Borno à m'aider, car j'ai reçu un ultimatum d'une semaine aujourd'hui, le 24 février», aurait déclaré le pasteur Yikura dans la vidéo. «Si vous me voulez vivant, je vous supplie en votre qualité de président, de gouverneur et de président de notre gouvernement local de me sauver de cette souffrance.

Human Angle a publié une capture d'écran de la vidéo montrant son ravisseur brandissant un couteau alors qu'il se tenait derrière le pasteur Yikura agenouillé et a annoncé que la date limite pour recevoir une rançon se terminait mercredi 3 mars.

Le média a rapporté que le nom du pasteur était Yakuru, mais dans une vidéo précédente obtenue en janvier par Morning Star News, le chef de l'église prononce son nom comme Yikura.

Les chrétiens de la région ont déclaré que le pasteur Yikura a été capturé le 24 décembre dans le village de Pemi, près de Chibok, dans l'État de Borno, par des extrémistes islamiques qu'ils ont identifiés comme des membres de Boko Haram. L'État islamique reconnaît la faction ISWAP qui s'est détachée de Shekau en 2016 comme sa cellule dans la région, selon la Commission américaine sur la liberté religieuse internationale (USCIRF), et de nombreux Nigérians se réfèrent encore à la faction de l'ISWAP dirigée par Shekau par nom, Boko Haram.

Dans la nouvelle vidéo, le pasteur Yikura appelle également l'Association chrétienne du Nigéria (CAN) et le président de l'EYN à obtenir sa libération.

«S'il vous plaît, priez pour moi», aurait-il dit. «Aujourd'hui est le dernier jour où j'aurai l'occasion de faire appel à vous en votre qualité de parents et de proches dans le pays. Quiconque en a l'intention devrait m'aider et me sauver. S'il vous plaît, libérez-moi de cette douleur.

Les attaques de la veille de Noël contre plusieurs villages près de Chibok ont ​​tué 11 personnes et détruit des maisons.

La vidéo précédente obtenue par Morning Star News le 31 janvier, qui commence par le logo ISIS et s'identifie comme de l'ISWAP, montre le pasteur Yikura parlant en haoussa alors qu'il fait appel à l'église et aux autres dirigeants chrétiens, ainsi qu'aux responsables du gouvernement, pour obtenir son libération de ses ravisseurs, faisant référence à la faction de l'ISWAP dirigée par Shekau sous son ancien nom de Boko Haram. Il n'identifie pas son affiliation à l'église dans la vidéo, qui aurait été transmise à sa famille puis envoyée à Morning Star News par un chrétien inquiet de l'État de Borno.

Dans la vidéo précédente, son ravisseur en tenue de camouflage militaire lui demande son nom et sa profession en langue haoussa. Il lui demande alors: «Quel est votre message à vos frères?»

«J'appelle mes frères, mes parents, mes parents, mon église, le LCC [Conseil de l'Église locale] Pemi 1, le DCC [Conseil de l'Église du district] et le GCC [Conseil général de l'Église]; c'est notre siège », dit le pasteur Yikura. «J'appelle le bureau du président de mon église, les fonctionnaires du conseil du gouvernement local de Chibok, le gouverneur de l'État de Borno et le président du Nigéria, Muhammadu Buhari, à m'aider à me libérer de captivité.

«Avec votre aide, je crois que je pourrai sortir d'ici où je suis retenu captif. S'il vous plaît, aidez à obtenir ma libération de la captivité de Boko Haram - quelles que soient leurs demandes, si ce n'est pas au-delà de votre pouvoir, et je sais que leurs demandes ne vous dépasseraient pas. Je sais que notre Dieu est puissant et que sa puissante présence est ici; avec votre soutien, je quitterai définitivement cet endroit où je suis détenu car je sais que vous pouvez répondre à leurs demandes.

«Que ce soit le président du Nigéria, notre gouverneur, y compris les dirigeants de notre foi chrétienne, il n'est pas hors de votre pouvoir de me faire sortir d'ici.

«Cependant, si c'est la fin de ma vie, alors louange à Dieu. C'est ma prière que Dieu nous aide tous. C'est tout ce que j'ai à dire, et puissiez-vous tous écouter mon appel.

Selon l'USCIRF, Boko Haram a vu le jour en tant que mouvement djihadiste salafiste dans le nord-est du Nigéria en 2002 sous la direction de Mohammed Yusuf, selon l'USCIRF, évoluant vers une violente insurrection en 2009. Shekau a pris la direction après la mort de Yusuf cette année-là.

Sous la direction de Shekau, Boko Haram - parfois appelé Jama'at Ahl al-Sunna li-l-Da'wa wa al-Jihad , ou JAS - a acquis la notoriété comme l'une des insurrections djihadistes les plus meurtrières et les plus horribles au monde, »Une fiche d'information de l'USCIRF a publié des notes ce mois-ci. «L'enlèvement par le groupe de 276 écolières à Chibok en 2014 a déclenché un tollé international et une escalade des efforts militaires pour neutraliser le mouvement.

Selon l'USCIRF, Shekau continue de commander une force centrale d'environ 2 500 combattants qui contrôle le territoire du nord-est du Nigéria et de certaines parties de l'État du Niger.

Boko Haram est généralement traduit pour signifier «l'éducation occidentale est interdite», mais plusieurs chercheurs disent que cette interprétation repose sur le fait que «boko» est interprété comme une corruption locale du mot anglais «livre» et interprète plutôt «boko» comme un mot haoussa signifiant inauthentique ou frauduleux, selon l'USCIRF.

Le Nigeria était le pays avec le plus de chrétiens tués pour leur foi l'année dernière (novembre 2019-octobre 2020), à 3530, contre 1350 en 2019, selon la liste de surveillance mondiale 2021 de l'organisation de soutien chrétien Open Doors. Dans l'ensemble de la violence, le Nigéria était deuxième seulement après le Pakistan, et il n'était derrière que la Chine dans le nombre d'églises attaquées ou fermées, 270, selon la liste.

Le Nigéria a dominé le monde en nombre de chrétiens kidnappés l'année dernière avec 990, selon le rapport de la WWL. Dans la World Watch List 2021 des pays où il est le plus difficile d'être chrétien, le Nigéria a fait son entrée dans le top 10 pour la première fois, passant au n ° 9 de la n ° 12 l'année précédente.

Le 7 décembre, le Département d'État des États-Unis a ajouté le Nigéria à sa liste des pays particulièrement préoccupés pour avoir commis ou toléré «des violations systématiques, continues et flagrantes de la liberté religieuse». Le Nigéria a rejoint la Birmanie, la Chine, l'Érythrée, l'Iran, la Corée du Nord, le Pakistan, l'Arabie saoudite, le Tadjikistan et le Turkménistan sur la liste.

Dans une catégorie plus récente d'acteurs non étatiques, le Département d'État a également désigné ISWAP, Boko Haram, Al-Shabaab, Al-Qaïda, Hayat Tahrir al-Sham, les Houthis, ISIS, ISIS-Greater Sahara, Jamaat Nasr al-Islam wal Muslimin et les Taliban en tant qu '«entités particulièrement préoccupantes».

Le 10 décembre, le procureur de la Cour pénale internationale, Fatou Bensouda, a publié une  déclaration  appelant à une enquête sur les crimes contre l'humanité au Nigéria.

Morning Star News