Un monastère historique en Éthiopie aurait été pillé, bombardé et détruit tandis qu'un moine aurait été tué au milieu des violences en cours au Tigray, la région nord du pays ravagée par la guerre. 

Selon les rapports, des trésors situés à l'intérieur du monastère de Debre Damo, tels que des manuscrits anciens, auraient été pillés par des troupes de l'Érythrée voisine alliées aux forces de défense nationale éthiopiennes. 

Le lieu de culte historique date du VIe siècle et contient des plafonds et des murs peints. On pense qu'elle a été fondée par l'un des neuf saints de l'Église orthodoxe éthiopienne. Le monastère ne peut être atteint qu'après avoir gravi une falaise de 80 pieds.

Un rapport de situation du programme extérieur Europe avec l'Afrique publié lundi a déclaré que le monastère est «détruit». 

«Après avoir été bombardé, apparemment par les troupes érythréennes, les troupes érythréennes sont montées sur le monastère du VIe siècle et ont pillé d'anciens manuscrits et trésors», explique le rapport. «Les maisons et les bâtiments au sommet de la montagne plate sont complètement détruits. 

Un rapport de suivi du programme extérieur de l'Europe avec l'Afrique a déclaré mardi qu'il y avait "de nouvelles confirmations que le monastère du 6ème siècle de Debre Damo a été bombardé par l'artillerie".

"Un moine a été tué et douze bâtiments détruits", explique le rapport mis à jour. «Suite au bombardement de Debre Damo, six soldats érythréens ont gravi la faille de 80 pieds sur le plateau et ont fouillé le monastère sacré et ses bâtiments.

Selon le journal britannique The Times , les autres bâtiments qui ont été "complètement détruits" comprennent les anciennes habitations de moines. Selon le média, certains prétendent que les attaques sont un "nettoyage culturel" dans la région riche en patrimoine et chargée de artefacts. 

Les organisations humanitaires travaillant dans ce pays d'Afrique de l'Est disent qu'elles «se préparent au pire» après des mois de conflit entre les forces de l'État et les combattants régionaux au Tigré qui a fait des milliers de morts. 

Des dizaines de femmes et de filles ont été violées, selon les autorités. Les troubles ont laissé des dizaines de milliers de personnes menacées de famine.  

«Les rapports provenant de la région du Tigré en Éthiopie sont incroyablement préoccupants», a déclaré Amy Lamb, directrice de la communication pour Open Doors USA, dans un courriel mercredi.

Open Doors travaille avec des églises et des partenaires ministériels dans plus de 60 pays pour faire prendre conscience de la persécution et des luttes des croyants dans ces régions. 

«Les contacts d'Open Doors dans la région ont rapporté que les minorités religieuses, y compris les chrétiens, sont ciblées parce qu'elles appartiennent à des groupes ethniques qui souffrent dans le conflit violent», a expliqué Lamb.

La nation est passée au 36e rang sur la liste de surveillance mondiale Open Doors USA 2021, en grande partie à cause de la violence accrue envers les chrétiens, a-t-elle déclaré. 

 "L'année dernière, au moins 10 chrétiens du pays ont été tués pour des raisons religieuses. Une centaine de bâtiments chrétiens ont été attaqués ou pillés", a ajouté Lamb. Nous nous attendons à ce que ces tendances croissantes de persécution se poursuivent au cours de l'année à venir, nous appelons donc les chrétiens des États-Unis à prier et à défendre l'église en Éthiopie.

Selon l'organisation caritative écossaise Mary's Meals, présente dans la région assiégée, des millions de personnes risquent de mourir de faim et n'ont pas accès aux soins médicaux et à des installations sanitaires appropriées.  

«La capitale de la région, Mekelle, est submergée par des personnes déplacées et traumatisées qui arrivent chaque jour», a averti l'organisation caritative sur son site Internet. «Beaucoup sont des enfants non accompagnés qui ont perdu leurs parents.»

Les dernières attaques font suite à une violence considérable qui a débuté en novembre. 

Le mois dernier, des centaines de personnes auraient été tuées à l'église Sainte-Marie de Sion (Maryum Tsiyon) à Aksoum, qui abriterait l'arche d'alliance décrite dans le livre de l'Exode dans la Bible.

Christian Solidarity Worldwide condamne également les violences et les violations des droits de l'homme et exhorte les Nations Unies à agir. 

«Le Conseil de sécurité des Nations Unies devrait agir pour assurer une cessation immédiate des hostilités et un accès sans entrave au Tigray pour les agences d'aide locales et internationales. L'imposition d'un embargo sur les armes à toutes les parties belligérantes, y compris les Émirats arabes unis (EAU), qui auraient fourni des drones, serait une première étape importante ", a écrit Kiri Kankhwende, chef de l'équipe de presse et des affaires publiques de CSW. un courriel au CP mercredi.

<< En outre, une session urgente du Conseil des droits de l'homme (CDH) doit être convoquée, en vue de mandater une enquête indépendante sur les violations présumées des droits de l'homme au Tigray et de garantir la justice. États-Unis, UE, Canada la législation peut aider davantage en imposant des sanctions aux dirigeants éthiopiens et érythréens, qui portent la responsabilité ultime de toute violation des droits de l'homme commise en toute impunité par leurs forces. »

Les combats ont commencé à Tigray le 4 novembre lorsque le parti politique au pouvoir de la région, le Front de libération du peuple Tigray, a capturé la base militaire du Commandement du Nord à Mekelle dans le cadre d'un soulèvement. 

Le Premier ministre Abiy Ahmed a ensuite ordonné une offensive militaire peu de temps après et a affirmé plus tard dans le même mois que les forces de défense nationale éthiopiennes avaient repris le «contrôle total» de la ville.