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Les messages haineux sur les réseaux sociaux précèdent les incendies criminels.

Le neuvième bâtiment de l'église en deux ans devant être incendié au Soudan a été incendié le mois dernier, ont indiqué des sources.

Des extrémistes musulmans présumés ont incendié le bâtiment de l'Église soudanaise du Christ (SCOC) dans la zone rurale de Tambul, dans l'État d'Al Jazirah, au sud-est de Khartoum, le 3 janvier, a déclaré le révérend Kuwa Shamal, chef de mission du SCOC.

Des messages de haine contre les chrétiens ont circulé sur les réseaux sociaux de la région dans les semaines précédant l'incendie criminel, selon les dirigeants de l'église locale. Jubrial Tutu, pasteur de l'église SCOC de Tambul, a décrit l'incendie criminel comme une persécution directe des chrétiens.

Le pasteur Shamal a déclaré que les fidèles du dimanche de l'église SCOC avaient quitté le bâtiment quelques minutes avant l'incendie criminel. Servant des congrégations de diverses dénominations, le bâtiment était la seule salle de culte dans la région de Tambul, a-t-il dit.

«Ils ont ciblé l'église parce qu'ils ne veulent voir aucun signe de croix dans la région», a déclaré le pasteur Shamal à Morning Star News.

Plusieurs publications sur les réseaux sociaux ont exhorté les musulmans du Soudan à résister aux tentatives des responsables de l'église d'obtenir l'approbation d'un terrain pour les bâtiments de l'église.

«Dans chaque ville ou village où vivent des musulmans, ils ne devraient pas permettre que des objets appartenant à des infidèles tels que des églises soient présents», a déclaré un commentateur en janvier.

Un autre a exhorté les musulmans de Tambul à bloquer l'existence de tout bâtiment d'église.

«Lorsque vous construisez une église à Tambul… voulez-vous que la région soit un endroit en disgrâce?» il a écrit.

L'incendie du bâtiment de l'église de Tambul marque la neuvième fois qu'une salle de culte chrétienne est incendiée depuis 2019, selon Demas Mragan, un défenseur des droits des chrétiens et de l'aide à Khartoum.

Des extrémistes musulmans qui ont incendié cinq fois les lieux de culte d'une église à Omdurman depuis janvier 2019 ont menacé de tuer des membres de la congrégation s'ils érigeaient une autre structure temporaire pour continuer à adorer, selon des sources. En décembre, la police a arrêté neuf des 14 musulmans radicaux qui ont incendié les structures de culte temporaires du SCOC dans le quartier de Dar El-Salam à Omdurman, de l'autre côté du Nil depuis Khartoum, a déclaré l'avocat représentant les chrétiens.

Disant qu'ils ne voulaient pas d'une présence chrétienne dans la région, les extrémistes avaient incendié les structures le 19 janvier 2019 et en 2020 les 4 janvier, 19 janvier, 28 janvier et 7 août, selon des sources. . L'église a décidé de signaler les attaques à la police après l'incendie du 7 août malgré les menaces.

Lorsque la police a refusé de déposer une plainte, l'église a embauché l'avocat dont les actions en justice ont conduit la police à enregistrer l'affaire plus tôt ce mois-ci et à arrêter les neuf suspects.

Alors qu'un nouveau gouvernement de transition a promu les droits religieux après la destitution de l'ancien président Omar el-Béchir en 2019, les chrétiens du Soudan sont toujours confrontés à des défis lorsqu'ils tentent d'obtenir des terres pour de nouveaux bâtiments d'églises, a déclaré le défenseur des droits Mragan. Les musulmans purs et durs font pression sur les autorités pour empêcher les chrétiens d'obtenir des terres pour les églises dans les zones à prédominance musulmane, a-t-il déclaré.

Mragan a déclaré que les chrétiens qui espéraient un traitement égal de la part du nouveau gouvernement ont été déçus car les responsables sont toujours en faveur des musulmans.

«Le gouvernement voulait simplement que son nom soit retiré de la liste des pays qui violent les libertés religieuses», a-t-il déclaré.

À la lumière des progrès de la liberté religieuse depuis l'éviction de Bashir en avril 2019, le département d'État américain a annoncé le 20 décembre 2019 que le Soudan avait été retiré de la liste des pays particulièrement préoccupants (CPC) qui s'engagent ou tolèrent «systématique, violations constantes et flagrantes de la liberté de religion »et a été mis à jour sur une liste de surveillance. Le Soudan avait été désigné CPC par le Département d'État américain depuis 1999.

Le gouvernement de transition prêté serment le 8 septembre 2019, dirigé par le Premier ministre Abdalla Hamdok, économiste, a été chargé de gouverner pendant une période de transition de 39 mois. Il est confronté aux défis de l'éradication de la corruption de longue date et d'un «État profond» islamiste enraciné dans les 30 ans de pouvoir de Bashir.

Après la destitution de Bashir, les chefs militaires ont initialement formé un conseil militaire pour diriger le pays, mais de nouvelles manifestations les ont conduits à accepter un gouvernement de transition composé de civils et de militaires, avec un gouvernement à majorité civile devant être démocratiquement élu dans trois ans. Les chrétiens devaient avoir une plus grande voix sous la nouvelle administration.

Suite à la sécession du Soudan du Sud en 2011, Bashir s'était engagé à adopter une version plus stricte de la  charia (loi islamique) et à ne reconnaître que la culture islamique et la langue arabe. Les dirigeants de l'Église ont déclaré que les autorités soudanaises avaient démoli ou confisqué des églises et limité la littérature chrétienne sous prétexte que la plupart des chrétiens avaient quitté le pays après la sécession du Soudan du Sud.

En avril 2013, le ministre soudanais de l'orientation et des dotations a annoncé qu'aucune nouvelle licence ne serait accordée pour la construction de nouvelles églises au Soudan, invoquant une diminution de la population sud-soudanaise. Le Soudan depuis 2012 a expulsé des chrétiens étrangers et détruit des églises au bulldozer. Outre les descentes dans les librairies chrétiennes et l'arrestation des chrétiens, les autorités ont menacé de tuer les chrétiens sud-soudanais qui ne les quittaient pas ou de coopérer avec eux dans leurs efforts pour trouver d'autres chrétiens.

Soudan classé 13 e sur l' organisation de soutien Christian Portes ouvertes de 2021 World Watch Liste des pays où il est plus difficile d'être chrétien.

Morning Star News