Des voleurs armés présumés ont attaqué samedi une église du Ghana, pays d'Afrique de l'Ouest, faisant trois blessés lors d'un service nocturne. 

Des sources policières ont déclaré au Daily Mail GH qu'un gang de voleurs armés a pris d'assaut le ministère de la prière d'action à Kumasi vers 2 heures du matin samedi, où ils ont interrompu un service de prière toute la nuit.

Selon des témoins, l'un des voleurs a tiré un pistolet sur la congrégation, forçant les fidèles à fuir. 

L'une des trois victimes blessées n'a que 2 ans, tandis que la plus âgée des trois a 22 ans, rapportent les autorités. 

«Les trois victimes ont subi de légères blessures par balle aux jambes», a déclaré un membre de l'église anonyme à un média numérique indépendant basé au Ghana.   

Les blessés dans l'attaque auraient été emmenés pour traitement à l'hôpital universitaire Komfo Anokye à Kumasi, la capitale de la région sud d'Ashanti.

La police se serait précipitée sur les lieux après avoir été alertée de l'incident. Avant leur arrivée, des membres de l'église ont arrêté l'un des assaillants, identifié comme Sunday Ayine, 22 ans. Pendant ce temps, un complice identifié uniquement sous le nom d'Emannuel est toujours en fuite. 

La police a découvert des cartouches BB et une coquille vide, selon le rapport. 

L'attaque de l'église survient alors qu'il y a eu plusieurs cas de vols enregistrés dans tout le pays ces dernières semaines. Selon GhanaWeb , l'augmentation des cas de vols qualifiés pourrait laisser présager «une crise sécuritaire imminente».

L'attaque contre le ministère de la prière d'action est survenue quelques jours à peine après que des voleurs armés aient attaqué le centre international de prière international River of Life à Bolgatanga lors d'un service.

GhanaWeb a rapporté à l'époque que les voleurs avaient agressé physiquement le pasteur en chef de l'église et volé de l'argent, des téléphones et des motos appartenant à des fidèles. 

La police a expliqué qu'une machette et une balle vide avaient été découvertes au centre de prière River of Life. 

«Pistolet récupéré. Les victimes ont été interrogées. Ils ont affirmé que leurs téléphones portables et que de l'argent avaient été pris », a déclaré un porte-parole de la police à GhanaWeb. 

L'attaque de Bolgatanga a marqué la deuxième attaque contre un lieu de culte dans la région du Haut-Est du Ghana en quatre mois. 

En novembre 2020, des témoins ont déclaré que des voleurs avaient attaqué deux anciens de l'Église de la Pentecôte à Sandema. Les voleurs auraient volé les offrandes de l'église ainsi que des téléphones et des tablettes appartenant à des fidèles.

«J'étais en compagnie d'une diaconesse, qui est notre secrétaire financière, et d'un ancien. Lorsque les deux hommes sont entrés dans l'église, nous pensions même qu'ils faisaient partie d'une équipe COVID-19 envoyée par [le] gouvernement pour s'assurer que le l'église adhère au protocole COVID-19 », a déclaré l'ancien président Francis Ayeuenkanbe Apanab à une émission de radio locale à l'époque, selon le Ghanian Times . 

«Ils nous ont demandé de nous allonger. Ils ont pris l'offre et se sont vissés sur leur moto tout en donnant des coups de semonce.

L'organisation de défense des persécutions basée aux États-Unis International Christian Concern rapporte que le Ghana a toujours été un pays sûr pour les chrétiens, car les données du recensement de 2010 montrent que plus de 70% de sa population est chrétienne. 

«Alors que les musulmans et les chrétiens ont généralement vécu pacifiquement entre eux, les craintes de tensions religieuses se sont accrues, en particulier vers la frontière nord du Burkina Faso», a déclaré ICC dans un communiqué. 

«Bien qu'il ne soit pas clair si cette attaque [à Kumasi] était motivée par la religion ou simplement un acte criminel aléatoire, les attaques contre des églises sont un mauvais signe pour la liberté de religion dans une région où le radicalisme islamique et les attaques contre les chrétiens se développent rapidement.

Au Burkina Faso voisin, la montée de la violence extrémiste radicale a entraîné un déplacement massif de résidents. En août dernier, les Nations Unies ont qualifié le Burkina Faso de crise humanitaire «à la croissance la plus rapide au monde», 5% de sa population ayant été déplacée. L'organisme international estime que la crise a déplacé plus d'un million de personnes. 

CP