Un chrétien qui avait reçu et republié une caricature du prophète de l'islam sur son compte Facebook il y a trois ans n'était pas trop inquiet lorsque la gendarmerie s'est présentée à sa porte le 20 janvier.

Le lendemain, le père de quatre jeunes enfants, âgé de 43 ans, avait été condamné à cinq ans de prison en vertu d'une loi algérienne contre les insultes à Muhammad, selon des sources.

Hamid (nom de famille non divulgué pour des raisons de sécurité), un éleveur de volailles à El-Aiyaida, à 30 km à l'est d'Oran, n'avait pas eu de nouvelles des autorités depuis la republication du dessin animé sur sa page Facebook en 2018, a déclaré Rachid Seighir, pasteur de l'  église Oratoire d'Oran à environ 250 miles à l'ouest d'Alger sur la côte méditerranéenne.

«C'est une tragédie pour nous et pour sa famille», a déclaré le pasteur Seighir. «Lorsqu'un membre du Corps du Christ est malade, tout le corps ressent la douleur. Frère Hamid a été naïf en acceptant ce dessin animé sur son compte Facebook. Que cette histoire remonte à trois ans et que ce n'est que maintenant qu'elle refait surface - c'est difficile à digérer.

Les quatre enfants de Hamid ont 6, 4, 3 et 3 mois, et sa femme est abattue et consternée, d'autant plus que l'un des enfants est gravement malade, a ajouté le pasteur.

La gendarmerie a mis Hamid en garde à vue pour un interrogatoire en fin de journée le 20 janvier et l'a relâché, mais il était à peine rentré chez lui lorsqu'il a reçu un appel pour revenir, selon des sources. De retour seul pour savoir ce qu'ils voulaient, il a été détenu et a passé la nuit dans une cellule de prison.

Le lendemain matin (21 janvier), un avocat, le pasteur Seighir et d'autres chrétiens sont arrivés à temps pour l'accompagner lors d'une audience devant un tribunal d'Arzew, une ville côtière de la province d'Oran, vers 11 heures du matin après l'avoir interrogé sur une caricature de Muhammad a enregistré sur son compte Facebook avec une capture d'écran par des agents de l'unité cybercriminalité algérienne en 2018, le procureur a demandé qu'il soit puni de cinq ans de prison en vertu de l'article 144 du code pénal pour avoir insulté Muhammad.

Le pasteur Seighir a déclaré que l'avocat et lui-même avaient encouragé Hamid à ajourner l'audience car la loi algérienne accordait une semaine à l'avocat pour préparer sa défense. Désireux de rentrer chez lui et croyant pouvoir le faire après l'audience, Hamid a demandé à se présenter devant le juge le même jour, et il l'a fait à 14 heures avec son avocat, même si elle n'avait pas le temps de se préparer.

Le juge l'a condamné à cinq ans de prison pour avoir insulté Muhammad. Son avocat a déclaré à Morning Star News qu'il y avait de bonnes chances qu'ils puissent obtenir une réduction de la peine en appel.

En 2017, un juge en Algérie a réduit de cinq ans à un an une peine de prison pour un chrétien reconnu coupable d'avoir offensé l'islam avec des dessins animés sur sa page Facebook. Samir Chamek, un acteur de théâtre de 33 ans dans la région nord de l'Algérie de la Wilaya de Bouira, avait été condamné à cinq ans et à une amende de 100 000 dinars algériens (900 dollars). Des caricatures de Muhammad publiées ailleurs avaient été partagées sur sa page Facebook.

Le 31 juillet 2016,  Slimane Bouhafs  a également été arrêté en vertu de l'article 144, dans son cas pour avoir publié un message sur Facebook qualifiant l' islam de «mensonge». Bouhafs, qui s'est converti au christianisme de l'islam en 1997 et a été baptisé en 2006, a été condamné le 7 août 2016 à cinq ans de prison et à une amende de 100 000 dinars algériens (900 dollars américains). Le mois suivant, la peine a été réduite en appel à trois ans et l'amende a été abandonnée.

L'article 144 a été condamné par de nombreuses organisations des droits de l'homme comme une violation du droit international. Dans son rapport «Policing Belief», le groupe pro-démocratie Freedom House a déclaré que l'article était couramment utilisé pour persécuter Christian et permettait «aux policiers et aux juges d'imposer leurs propres perspectives religieuses à la société et de donner au moins une version de la pratique islamique la force de la loi. »

Près de 90 personnes sont incarcérées en Algérie pour des actes liés à la protestation et / ou à l'exercice des libertés individuelles. Les accusations sont souvent basées sur des publications sur Facebook, selon le Comité national pour la libération des détenus (CNLD).

Le militant algérien Yacine Mebarki, condamné à 10 ans de prison pour avoir insulté les préceptes de l'islam et autres délits, a vu le 25 novembre sa condamnation réduite à un an avec le soutien de la Ligue algérienne de défense des droits de l'homme basée à Alger, d'autres défenseurs et les médias.

«Les tribunaux algériens n’ont pas le droit de juger les croyances et opinions religieuses des gens», note Sarah Leah Whitson, directrice de la division Moyen-Orient et Afrique du Nord de Human Rights Watch . «L'Algérie devrait réviser d'urgence son code pénal pour mettre fin aux sanctions pénales pour la liberté d'expression pacifique, y compris les opinions susceptibles d'insulter la religion.

La nouvelle constitution algérienne, approuvée lors d'un référendum largement ignoré par la population le 1er novembre, ne mentionne plus la liberté de conscience comme le faisait la constitution précédente.

L'Islam est la religion d'État dans ce pays musulman à 99%. Depuis 2000, des milliers de musulmans algériens ont mis leur foi dans le Christ. Les responsables algériens estiment le nombre de chrétiens à 50 000, mais d'autres disent qu'il pourrait être le double de ce nombre.

L'Algérie s'est classée 24 e  sur la liste de surveillance mondiale 2021 de l'organisation de soutien chrétien Open Doors, des pays où il est le plus difficile d'être chrétien.

 

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