Le 16 janvier, des bergers musulmans peuls présumés dans le sud-ouest du Nigéria ont tiré et tué un pasteur qui était également professeur d'université, selon des sources.

Amos Arijesuyo, pasteur de l'Église apostolique du Christ et professeur à l'Université fédérale de technologie (FUTA) d'Akure, dans l'État d'Ondo, rentrait à Akure d'Ibadan lorsque des bergers ont tiré sur son véhicule, a déclaré un porte-parole de l'université.

«Son véhicule s'est heurté à une embuscade tendue par des bergers qui opéraient sur la route vers 17h30», a déclaré Adegbenro Adebanjo, directeur adjoint de la communication d'entreprise à l'université, dans un communiqué de presse. «Les bergers ont tiré sporadiquement sur le véhicule, ciblant les cinq occupants, et malheureusement certaines des balles ont touché le Dr Arijesuyo et le conducteur.»

Le conducteur a réussi à éloigner le véhicule pour demander de l'aide médicale, a-t-il déclaré.

"Arijesuyo a succombé aux blessures mortelles des coups de feu qu'il a subis lors de la rencontre infernale, alors que le chauffeur récupère dans un hôpital", a déclaré Adebanjo.

Adebanjo a noté que le professeur a également occupé le poste de registraire adjoint de l'université et de chef de l'unité d'orientation et de conseil.

«L'université condamne dans les termes les plus forts cette attaque insensée qui a conduit à la mort prématurée d'un administrateur universitaire érudit et conseiller par excellence», a-t-il déclaré. «Dr. La mort d'Arijesuyo est une grande perte pour FUTA, la communauté universitaire du Nigeria et d'ailleurs. C'est une mort qui n'aurait pas dû se produire en premier lieu.

La direction, le personnel et les étudiants de l'université espèrent que les agences de sécurité trouveront et poursuivront les assaillants, a-t-il déclaré.

«Nos prières et nos pensées vont à l'épouse, aux enfants et aux membres de la famille de notre collègue décédé en cette période difficile de deuil non quantifiable», a déclaré Adebanjo. «Que le bon Dieu leur accorde le courage de supporter cette perte irréparable et douloureuse et d'accorder le repos éternel au défunt.

Joseph Ayodele, membre de la congrégation du pasteur assassiné, a déclaré à Morning Star News qu'Arijesuyo était un homme de Dieu facile à vivre.

«Le pasteur était un professeur, né intelligent, et un homme passionné de la parole [de Dieu]», a déclaré Ayodele.

Le Nigeria était le pays avec le plus de chrétiens tués pour leur foi l'année dernière (novembre 2019-octobre 2020), à 3530, contre 1350 en 2019, selon l'organisation de soutien chrétien Open Doors '2021 World Watch List (WWL). Dans l'ensemble de la violence, le Nigéria était deuxième seulement après le Pakistan, et il n'était derrière que la Chine dans le nombre d'églises attaquées ou fermées, 270, selon la liste.

Le Nigeria a dominé le monde en nombre de chrétiens enlevés l'année dernière avec 990, selon le rapport de la WWL. Dans la World Watch List 2021 des pays où il est le plus difficile d'être chrétien, le Nigéria a fait son entrée dans le top 10 pour la première fois, sautant au 9e rang contre 12 l'année précédente.

Meurtres dans l'État de Kaduna

Dans l'État de Kaduna, au centre-nord du Nigéria, des bergers musulmans peuls ont tué ce mois-ci 26 personnes dans des zones à prédominance chrétienne et en ont blessé trois autres, selon des sources.

Dans le comté de Chikun, dans le sud de Kaduna, des «bandits armés», le terme euphémiste que les fonctionnaires utilisent pour désigner les bergers peuls, ont tué Néhémie Ishaku et Yunana Mai-Mulo dans le village de Maskoro, a déclaré le commissaire d'État de Kaduna à la sécurité intérieure et aux affaires intérieures, Samuel Aruwan, dans un communiqué du 23 janvier. Déclaration de presse. Dans le village d'Akunakwo, Haruno Dogo et Danjuma Jagaba ont été tués, a-t-il dit, sans donner de dates pour l'une ou l'autre des attaques.

Jeudi 21 janvier, des bergers ont attaqué le village majoritairement chrétien de Baranje, également dans le comté de Chikun, tuant quatre chrétiens, a déclaré Aruwan. Il a identifié deux d'entre eux comme Dogara Yahaya et Reuben Adamu. Une semaine plus tôt, des assaillants avaient tué cinq autres personnes dans des zones à majorité chrétienne du sud de l'État de Kaduna, a-t-il déclaré sans donner de détails.

Dans le comté de Kauru, le 12 janvier, a-t-il dit, deux personnes ont été tuées et deux autres blessées lors d'une attaque contre le village à majorité chrétienne de Kizachi. Aruwan a identifié les personnes tuées comme Musa Garba et Yakubu Yawo, et les blessés comme lundi Joseph et Jacob Thomas.

"Musa Garba et Yakubu Yawo, ont été abattus, tandis que lundi Joseph et Jacob Thomas ont été abattus", a déclaré Aruwan.

Des bergers armés ont détruit 12 communautés chrétiennes dans le comté de Chikun au cours des deux dernières années, déplaçant plus de 1 000 chrétiens, a déclaré Gambo Yusuf, un chef de la communauté chrétienne de la région. Sept chrétiens ont été tués dans les attaques contre Kadori, Kaduna Katuka, Gofa, Chikun, Sape, Kadiso et d'autres villages, a-t-il dit.

«Dans le quartier de Chikun, les bergers ont déjà pris le contrôle de certains villages», a déclaré Yusuf. «Récemment, les bergers ont tué sept chrétiens dans certains de ces villages. La plupart des chrétiens déplacés ont vécu dans des camps de fortune au cours des deux dernières années.

Dans le comté de Kaura, le 10 janvier, des bergers ont attaqué le village de Kamaru Chawai, tuant trois chrétiens et en blessant un autre, a déclaré Gabriel Ezekiel, un habitant de la région.

«Dimanche Joshua, Samson Andy et Mme Tani Jacob ont été tués par balles, et un John Joshua a été blessé lors de l'attaque», a déclaré Ezekiel à Morning Star News par SMS. «C'était une attaque bien coordonnée contre ma communauté.»

Le porte-parole de l'Etat de Kaduna, Aruwan, a confirmé l'attaque du village de Kamaru Chawai et les trois morts.

Dans le comté de Jema'a, dans la nuit du 1er janvier, des bergers armés ont attaqué principalement le village de Christian Nisama et tué Yohanna Abu. Aruna a déclaré que les assaillants avaient kidnappé Abu et lui avaient tiré dessus à bout portant.

«Les hommes armés… ont enlevé M. Abu avec un autre résident, M. Charles Audu», a déclaré Aruna. «Une lutte s’est ensuivie entre le duo et les ravisseurs, et tandis que M. Audu a pu s’échapper, les ravisseurs ont abattu M. Abu.»

Comptant des millions à travers le Nigéria et le Sahel, les Peuls à prédominance musulmane comprennent des centaines de clans de nombreuses lignées différentes qui n'ont pas d'opinions extrémistes, mais certains Peuls adhèrent à l'idéologie islamiste radicale, le Groupe parlementaire multipartite pour la liberté internationale ou Croyance (APPG) notée dans un rapport récent  .

«Ils adoptent une stratégie comparable à Boko Haram et ISWAP [Province de l'État islamique en Afrique de l'Ouest] et démontrent une intention claire de cibler les chrétiens et les symboles puissants de l'identité chrétienne», indique le rapport de l'APPG.

Les dirigeants chrétiens du Nigéria ont déclaré qu'ils pensaient que les attaques des bergers contre les communautés chrétiennes de la Middle Belt au Nigéria étaient inspirées par leur désir de s'emparer de force des terres des chrétiens et d'imposer l'islam car la désertification a rendu difficile pour eux de soutenir leurs troupeaux.

Le rapport APPG a noté que les loyautés tribales ne peuvent être négligées.

«En 2015, Muhammadu Buhari, un Peul, a été élu président du Nigéria», a rapporté le groupe. «Il n'a pratiquement rien fait pour lutter contre le comportement de ses camarades de la tribu de la Middle Belt et du sud du pays.»

Le 7 décembre, le Département d'État des États-Unis a ajouté le Nigéria à sa liste de pays particulièrement préoccupés pour avoir commis ou toléré «des violations systématiques, continues et flagrantes de la liberté religieuse». Le Nigéria a rejoint la Birmanie, la Chine, l'Érythrée, l'Iran, la Corée du Nord, le Pakistan, l'Arabie saoudite, le Tadjikistan et le Turkménistan sur la liste.

Dans une catégorie plus récente d'acteurs non étatiques, le Département d'État a également désigné ISWAP, Boko Haram, Al-Shabaab, Al-Qaïda, Hayat Tahrir al-Sham, les Houthis, ISIS, ISIS-Greater Sahara, Jamaat Nasr al-Islam wal Muslimin et les Taliban en tant qu '«entités particulièrement préoccupantes».

Le 10 décembre, le procureur de la Cour pénale internationale, Fatou Bensouda, a publié une  déclaration  appelant à une enquête sur les crimes contre l'humanité au Nigéria.

 

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