Le corps d'un prêtre porté disparu au Burkina Faso a été retrouvé mort dans la forêt du sud-ouest de ce pays d'Afrique de l'Ouest, une zone criblée de présence et d'activités djihadistes.

Deux jours après la disparition du père Rodrigue Sanon dans la région sud-ouest du Burkina Faso, son corps a été découvert dans une forêt voisine, a annoncé l'évêque du diocèse de Banfora dans un communiqué partagé par Vatican News.

«C'est avec une profonde tristesse que j'attire l'attention de tous sur le corps sans vie du P. Rodrigue Sanon a été retrouvé le 21 janvier 2021, dans la forêt protégée de Toumousseni, à environ 20 kilomètres de Banfora », a déclaré Mgr Lucas Kalfa Sanou.

Selon l'agence de presse catholique, Sanon, un prêtre de Notre-Dame de Soubaganyedougou, a disparu mardi en se rendant à Banfora pour rencontrer l'évêque. Le prêtre n'est jamais arrivé et sa voiture a été retrouvée abandonnée.

Malgré les circonstances entourant le meurtre du prêtre, l'évêque a exhorté les croyants «à maintenir le cap et à rester confiants dans l'amour miséricordieux de Dieu». 

«Par la miséricorde de Dieu, que l'âme de son serviteur Rodrigue Sanon repose en paix!» dit l'évêque.

Si les détails entourant le meurtre de l'évêque et l'identité des assaillants restent inconnus, depuis cinq ans, le Burkina Faso a été marqué par la violence religieuse aux mains de groupes militants islamistes. Ces extrémistes djihadistes comprennent le Groupe de soutien à l'islam et aux musulmans, l'État islamique dans le Grand Sahara et Ansarul Islam.

La violence a fait plus d'un million de personnes déplacées et près de 1100 morts depuis 2015, selon un rapport de 2019 du département d'État américain.

Le Burkina Faso est classé n ° 32 sur la liste de surveillance mondiale Open Doors USA de 50 pays où les chrétiens sont les plus persécutés. 

Open Doors estime qu'il y a plus d'un million de personnes déplacées à l'intérieur du pays (PDI) au Burkina Faso, et beaucoup sont des chrétiens, car les attaques extrémistes ont chassé les croyants de leurs maisons et villages, et beaucoup ont été forcés de retourner dans des camps de réfugiés.

En juin 2020, au moins 58 personnes, dont des enfants, ont été tuées dans le nord du Burkina Faso lors de trois attaques distinctes par des militants islamiques armés qui visaient des chrétiens.

En décembre 2019, au moins 14 personnes ont été tuées lorsque des hommes armés ont pris d'assaut un service religieux protestant dans la ville de Hantoukoura, près de la frontière avec le Niger. En avril, des hommes armés ont tué un pasteur protestant et cinq autres chrétiens qui quittaient un culte à Silgadji.

L'année dernière, les évêques du Burkina Faso ont publié une déclaration qualifiant l'augmentation de la violence religieuse de «plus inquiétante que jamais» et exhortant les autorités à apporter plus de soutien aux communautés marginalisées.

«Le rôle des forces de défense et de sécurité reste primordial», ont déclaré les évêques, ajoutant que les forces de sécurité dans le pays «doivent produire et garantir un environnement sûr propice à la conduite du processus électoral avec la pleine participation de tous les citoyens».

«Pour les pasteurs de cette partie du Burkina Faso comme ailleurs dans les régions ... c'est une grande souffrance de ne plus pouvoir atteindre les fidèles en certains endroits, ou de les voir fuir les attentats terroristes sans aucune garantie de sécurité, " ils ont dit.

 
 
CP / IMC