Les responsables soudanais ont montré des signes de liberté religieuse croissante, mais les chrétiens affirment que des barrages routiers subsistent pour la construction d'églises et la récupération des propriétés confisquées depuis que le nouveau gouvernement de transition a pris le pouvoir en septembre 2019.

Des responsables du ministère soudanais des affaires religieuses et des dotations ont déclaré que le processus de délivrance des licences pour la construction de nouvelles églises avait commencé, mais les dirigeants chrétiens appellent cela de la propagande politique.

Hani Faiz Butros, de l'Église copte, a déclaré que le gouvernement n'avait pas répondu à la demande de son église pour l'autorisation de construire un nouveau bâtiment, selon la BBC.

«Depuis 11 mois maintenant, nous demandons l'autorisation de construire une église, mais cela n'a pas été approuvé», a-t-il déclaré à la radio arabe BBC basée à Londres.

D'autres églises au Soudan tentent sans succès d'obtenir l'autorisation de construire des églises, a-t-il ajouté.

Les dirigeants chrétiens ont également été frustrés dans leur demande de restitution des propriétés confisquées sous le régime du président déchu Omar el-Béchir. Rafaat Sameer Masaad, chef du Synode évangélique au Soudan et dirigeant de l'Église évangélique presbytérienne soudanaise (SPEC), a déclaré que les avoirs confisqués comprennent l'école évangélique du SPEC à Khartoum Bahri (Nord) et d'autres à Omdurman, de l'autre côté du Nil depuis Khartoum, selon BBC Arabic.

Sameer Masaad, chef du synode évangélique au Soudan, a déclaré que les biens confisqués comprennent l'école évangélique de Khartoum Bahri (nord) et d'autres à Omdurman, de l'autre côté du Nil depuis Khartoum, selon BBC Arabic.

Les dirigeants de l'Église ont demandé leur retour en adressant des demandes au ministère des Affaires religieuses.

"Rien ne s'est passé jusqu'à présent", a déclaré Sameer Masaad à la BBC en arabe.

En juillet, le gouvernement de transition qui est entré en vigueur en septembre 2019 a dépénalisé l'apostasie , qui était passible de la peine de mort, et a abrogé la flagellation publique basée sur l'islam en tant que sanction pénale et les interdictions islamiques de boire de l'alcool. Bien que le Soudan ait pris certaines mesures pour réformer les lois qui violent les droits religieux, la plupart des statuts actuels sont toujours basés sur la loi islamique, disent les dirigeants chrétiens.

La Commission américaine sur la liberté religieuse internationale (USCIRF), qui a rendu visite à des responsables au Soudan en février 2020, a déterminé que «le gouvernement de transition a mis fin aux formes les plus flagrantes de répression religieuse de l'ancien régime et a réaffirmé son engagement en faveur d'un changement de fond», selon sa dernière rapport.

Le ministre des Affaires religieuses, Nasreddine Mufreh, a déclaré aux médias en septembre 2019 que le gouvernement restituerait les propriétés confisquées aux églises chrétiennes et que les chrétiens ont été victimes de «persécutions» et de «très mauvaises pratiques» sous l'administration précédente. Il a également déclaré qu'il lutterait contre le terrorisme, l'extrémisme et l' idéologie « takfiri » qui appelle à punir ceux qui quittent l'Islam.

Le 18 décembre 2019, le Conseil souverain du Soudan a annoncé la reconnaissance de Noël le 25 décembre et de Noël orthodoxe le 7 janvier comme jours fériés. Le Premier ministre Abadalla Hamdok a ordonné l'interdiction de tenir des examens dans les établissements universitaires les 25 décembre et 7 janvier et a chargé les institutions publiques de permettre aux chrétiens de quitter leur travail à 10 heures le dimanche pour aller à l'église.

Le nouveau gouvernement qui a prêté serment le 8 septembre 2019 dirigé par Hamdok, un économiste, a été chargé de gouverner pendant une période de transition de 39 mois. Il est confronté au défi d'éradiquer la corruption de longue date et un «État profond» islamiste enraciné dans les 30 ans de pouvoir de Bashir.

De nombreux chrétiens croient que les retombées de «l'État profond» de la ligne dure du règne de Bashir empêchent tout changement significatif.

À la suite de la sécession du Soudan du Sud en 2011, Bashir a promis d'adopter une version plus stricte de la  charia et de ne reconnaître que la culture islamique et la langue arabe. Les dirigeants de l'Église ont déclaré que les autorités soudanaises avaient démoli ou confisqué des bâtiments religieux et limité la littérature chrétienne sous prétexte que la plupart des chrétiens avaient quitté le pays après la sécession du Soudan du Sud.

En avril 2013, le ministre soudanais de l'orientation et des dotations a annoncé qu'aucune nouvelle licence ne serait accordée pour la construction de nouvelles églises au Soudan, invoquant une diminution de la population sud-soudanaise. Le Soudan depuis 2012 a expulsé des chrétiens étrangers et détruit des églises au bulldozer. Outre les descentes dans les librairies chrétiennes et l'arrestation des chrétiens, les autorités ont menacé de tuer les chrétiens sud-soudanais qui ne les quittaient pas ou ne coopéraient pas avec eux dans leurs efforts pour trouver d'autres chrétiens.

Après la destitution de Bashir en avril 2019, les chefs militaires ont initialement formé un conseil militaire pour diriger le pays, mais de nouvelles manifestations les ont conduits à accepter un gouvernement de transition composé de civils et de militaires, avec un gouvernement à majorité civile devant être démocratiquement élu dans trois ans. Les chrétiens devaient avoir une plus grande voix sous la nouvelle administration.

À la lumière des progrès de la liberté religieuse depuis l'éviction de Béchir, le département d'État américain a annoncé le 20 décembre 2019 que le Soudan avait été retiré de la liste des pays particulièrement préoccupants (CPC) qui s'engagent ou tolèrent «systématiquement, en cours et violations de la liberté religieuse »et a été mis à jour sur une liste de surveillance.

Le Soudan avait été désigné CPC par le Département d'État américain depuis 1999.

Morning Stars / IMC