Mercredi, 27 janvier 2021 04:51:14

Les Accords d'Abraham de Donald Trump, résident de Donald Trump, ont été particulièrement centrés: bâtir la paix au Moyen-Orient sur les États arabes établissant des relations complètes avec Israël.

 

Et bien que n'étant pas officiellement liés, trois des quatre nations à normaliser avec l'État juif cette année ont reçu quelque chose des États-Unis en retour.

Le premier, les Émirats arabes unis (EAU), a été autorisé à acheter des avions de combat américains F-35. (Le second, Bahreïn, qui héberge déjà une base navale américaine, est censé faire partie d'un alignement progressif du Golfe avec Israël.)

Le troisième, le Soudan, a été retiré de la liste américaine des États qui soutiennent le terrorisme.

Ce mois-ci, le quatrième, le Maroc, s'est vu accorder la reconnaissance par les États-Unis de sa revendication de longue date sur le Sahara occidental, une région essentiellement désertique sur la côte nord-ouest de l'Afrique, qui cherche à l'indépendance.

Mais aucun des accords ne met l'accent sur la liberté religieuse, bien que l'administration Trump en fasse une caractéristique centrale de sa politique étrangère. Et par rapport aux chrétiens, chaque nation a une situation unique.

Les Emirats sont officiellement 100% musulmans, bien qu'ils facilitent le culte de sa population majoritaire de travailleurs migrants. Et après la normalisation, les EAU ont assoupli leurs lois fondées sur la charia.

Le Bahreïn a une population chrétienne native d'environ 1000 personnes, descendant de communautés au Liban, en Syrie et en Inde. Il y a trois ans, son roi a signé une déclaration considérant la «liberté de choix [religieux]» individuelle comme un «don divin».

Les chrétiens du Soudan, bien que seulement 3 pour cent de la population, sont des citoyens autochtones. Et après la révolution populaire de 2019, le Soudan a mis en œuvre des réformes religieuses, y compris l' abrogation de sa loi sur l'apostasie.

Le Maroc est entre les deux.

Longtemps louée pour son traitement des Juifs locaux, la constitution marocaine reconnaît le judaïsme et considère la communauté de 3000 personnes comme partie intégrante de sa société. Et lors de la visite de l'année dernière du Pape François, le roi Mohammed VI a interprété son titre officiel de «Commandeur des fidèles» comme «le commandant de tous les croyants… [y compris] les juifs marocains et les chrétiens d'autres pays, qui vivent au Maroc».

Mais l'omission s'est démarquée.

«Il ne nous a pas mentionnés», a déclaré Zouhair Doukali, un chrétien marocain.

«Je veux que le gouvernement reconnaisse toutes les minorités, afin que nous puissions vivre en tant que citoyens marocains.»

Les estimations des citoyens chrétiens non officiels de la nation nord-africaine varient considérablement , de 5 000 à 50 000. Les chrétiens résidents étrangers sont estimés à environ 30 000 catholiques et 10 000 protestants, qui jouissent de la liberté religieuse dans les églises légalement enregistrées.

Mais alors que les Émirats arabes unis et le Soudan ont amélioré leur image de liberté religieuse, le Maroc a reculé, selon un nouveau rapport sur les lois sur le blasphème de la Commission américaine sur la liberté religieuse internationale (USCIRF).

L'un des huit pays à avoir élargi les dispositions sur le blasphème depuis le dernier rapport de l'USCIRF, en 2018, le Maroc a doublé ses amendes et ses peines de prison. Il a également élargi la compétence de la loi des seuls éditeurs officiels pour inclure toute personne dans les forums publics ou en ligne.

Et le prosélytisme, décrit comme «ébranler la foi d'un musulman», peut être puni de trois ans de prison.

Open Doors classe le Maroc au 26e rang sur sa liste de surveillance mondiale des 50 pays où il est le plus difficile d'être chrétien.

Mais contrairement aux Émirats arabes unis, où la conversion est illégale et peut satisfaire à la peine de mort, le Maroc n'impose aucune sanction pour la conversion. Le gouvernement l'a dit publiquement.

"Il n'y a pas de persécution au Maroc", a déclaré le porte-parole Mustapha El Khalfi, "et il n'y a pas de discrimination fondée sur la foi."

Les sources chrétiennes marocaines conviennent qu'il n'y a pas de persécution par l'État. Au cours de la dernière décennie, le gouvernement a largement laissé les convertis seuls. Et puisque tous sont supposés être musulmans, il n'y a aucun problème à épouser d'autres croyants. (Le mariage au Maroc est une question d'enregistrement civil, alors que dans certains États arabes, il a un caractère religieux et les musulmans ne peuvent pas contracter mariage chrétien.)

Certains chrétiens, cependant, veulent les pleins droits de l'homme.

Doukali a accepté le Christ en 2000 et a vécu 10 ans en tant que croyant secret. Mais prenant courage dans le livre des Actes, il a décidé de rendre public.

«Vous ne pouvez pas rester effrayé pour toujours», dit-il. «Certains membres de ma famille ont arrêté de me parler, mais j'ai regagné ma vie.»

Cela aide qu'il soit indépendant en tant qu'électricien. La plupart des chrétiens marocains gardent leur foi privée, a déclaré Doukali, craignant les pressions sociales qui pourraient leur coûter leur emploi.

Mais privé ne veut pas dire caché. La plupart des chrétiens se réunissent dans des églises de maison, avec de nombreux endroits connus des résidents locaux, et vraisemblablement tous par le renseignement national. Doukali adore avec une quinzaine d'autres personnes à Casablanca, sous la direction d'un pasteur marocain local.

La règle de sécurité est la même pour le voisinage: réduisez le bruit.

Mais l'allocation n'est pas la même chose que la facilitation.

En 2016, Doukali et d'autres croyants ont formé la Coordination des Chrétiens Marocains (CMC) et ont approché le Conseil National des Droits de l'Homme. Ils ont été reçus chaleureusement, a-t-il dit, et on leur a promis une aide.

L'année suivante, ils ont remis leurs papiers au gouvernement pour qu'ils s'enregistrent en tant qu'organisation officielle. À ce jour, il n'y a pas eu de réponse. Plusieurs sources ont déclaré avoir été impliquées dans le CMC à un moment donné, mais l'organisation a depuis disparu au milieu de conflits personnels.

Pourtant, la demande demeure pour la reconnaissance légale en tant que chrétiens et l'enregistrement des bâtiments d'église. Certains demandent également le droit au mariage et à l'inhumation chrétiens.

Pour d'autres, il y a des problèmes plus importants, notamment la sécurité personnelle.

«Nous ne demandons pas la liberté», a déclaré Saeed, un chrétien marocain utilisant un pseudonyme pour protéger son ministère. «Nous devons d'abord construire l'église, afin que les gens puissent être fermes dans leur foi.»

Devenu chrétien en 1990, Saeed a traduit la Bible dans le dialecte local de sa langue amazighe. La population indigène de nombreuses régions du Maroc et de l'Algérie, les Amazighs étaient un mélange de chrétiens, de juifs et d'animistes avant la propagation de l'islam.

Les chefs d'église notables incluent Augustin (dont l'héritage a été précédemment mis en évidence par CT), Tertullien et Cyprien de Carthage.

Aujourd'hui, l'église de maison de Saeed comprend environ 40 croyants. Ils se rencontrent dans une maison unifamiliale, donc leur culte n'alerte pas les voisins.

Il est préoccupé par les radicaux musulmans, pas par le gouvernement. Mais il y a un avantage à garder la foi en dessous du radar, a déclaré Saeed. La sécurité surveille les personnalités publiques, ce qui, selon lui, peut limiter leur efficacité.

«Nous ne sommes pas une menace pour le gouvernement; nous sommes trop petits », a-t-il déclaré. «Notre traitement dépend de leurs intérêts et de ce qu'ils veulent montrer au monde extérieur.»

La réputation du Maroc est bonne.

En 2012, le Bureau des droits de l'homme des Nations Unies s'est réuni dans la capitale nationale et a formulé le Plan d'action de Rabat pour lutter contre la discrimination et l'incitation à l'encontre des minorités religieuses.

En 2016, la Déclaration de Marrakech a réuni plus de 200 religieux du monde entier, exhortant les nations musulmanes à mieux protéger leurs minorités chrétiennes.

Et maintenant, en 2020, la normalisation avec Israël met en évidence la relation historique du Maroc avec les Juifs. Pendant la Seconde Guerre mondiale, le roi de l'époque a repoussé les efforts nazis pour expulser la communauté vers l'Allemagne.

L'accord avec Israël aidera indirectement les chrétiens, a déclaré Saeed. Les Marocains ordinaires apprendront à accepter la diversité et éventuellement les citoyens chrétiens aussi.

Un jour, des milliers de personnes viendront à Christ, a-t-il dit. Il veut que l'église soit prête à les recevoir et ne pas risquer de compliquer les choses maintenant par le biais de la défense publique. Si les radicaux se révoltent, le gouvernement peut être contraint de sévir.

«Je peux faire face à la prison ou à la mort, mais nous devons prendre soin de protéger les autres», a déclaré Saeed.

«Si vous voulez faire les choses à long terme, vous devez être sage et lent.»

Cependant, cela ne signifie pas nécessairement le silence.

Youssef Ahmed est l'un des rares chrétiens marocains de deuxième génération. De Tanger, son père s'est converti en 1936 par le biais du siège de l'époque coloniale de la North Africa Mission. En 1945, le père a passé deux ans en prison après avoir refusé de renoncer à sa foi. Et étant enfant, Youssef se faisait régulièrement jeter des pierres sur le chemin de l'école de la mission.

En 1975, Youssef a épousé un confrère marocain chrétien, mais peu de temps après, le gouvernement s'est emparé de l'hôpital de mission et de l'église dans lesquels ils s'étaient mariés. De nombreux croyants ont arrêté de se réunir, craignant pour leur sécurité. Mais d'autres se sont joints pour former une église de maison dans la maison de la famille Ahmed, connue des voisins à ce jour.

En 2004, Dieu l'a appelé à un ministère à plein temps. Six ans plus tard, il a contribué à atténuer une crise.

À ce moment-là, le mouvement des églises de maison était en plein essor. En 2005, les Newsboys ont fait la une d' un festival de musique chrétienne à Marrakech. Mais en 2010, le gouvernement a expulsé plus de 100 travailleurs chrétiens étrangers dans tout le pays.

Une fois de plus, les croyants marocains se sont dispersés.

Seulement cette fois, il y avait des luttes intestines importantes. Les pasteurs craignaient les informateurs. Les futurs dirigeants se sont bousculés pour le financement. Et les conflits confessionnels entre groupes liés aux missions baptistes ou pentecôtistes ont contribué à la désunion générale.

Ahmed, aujourd'hui âgé de 66 ans, a convoqué son statut de supérieur pour convoquer 35 dirigeants nationaux de chaque région du Maroc. Après les avoir conduits à la réconciliation, l'église a recommencé à grandir.

«Le roi dit que vous avez la liberté de croire ce que vous voulez, mais pas de le montrer publiquement», a déclaré Ahmed. «Le message est le suivant: nous respectons votre religion, mais vous respectez la nôtre - c'est-à-dire celle du Maroc.»

Les données des sondages suggèrent cependant que les Marocains respectent de moins en moins leur propre religion. Le nombre de personnes se déclarant «non religieux» a triplé depuis 2013, englobant désormais 15% de la population. Le même sondage, publié en 2019 par Arab Barometer et la BBC, révèle que seulement 25% ont confiance en leurs chefs religieux.

Et 4 sur 10 désirent émigrer.

Certains d'entre eux viennent à l'église pour demander le baptême, a déclaré Ahmed. Leur objectif, cependant, est le certificat de baptême qu'ils peuvent présenter aux fonctionnaires en Europe - lorsqu'ils demandent l'asile. Après clarification, certains deviennent de vrais chercheurs.

Mais s'il faut veiller à ce que les pasteurs chrétiens «ne secouent pas la foi d'un musulman», de nombreux dirigeants veulent que le compte rendu soit rectifié.

«Si quelqu'un demande l'asile religieux à cause de la persécution du gouvernement, il ment», a déclaré Rachid Imounan, un implanteur d'églises amazigh qui vit dans la ville méridionale d'Agadir.

«Le roi a ma loyauté et mon respect, en tant que chrétien marocain.»

Comme Ahmed, les enfants d'Imounan se sont fait jeter des pierres. Il a subi des menaces de mort. Pourtant, il continue son ministère public de la radio Internet et supervise un réseau de 150 croyants dans les environs - y compris le Sahara occidental.

Le réseau de sécurité sert la monarchie et maintient la stabilité globale, a-t-il déclaré. Alors que le roi a mis en œuvre un programme libéral, le gouvernement marocain est dominé par les islamistes politiques depuis 2011, lorsque les réformes constitutionnelles ont empêché les manifestations du printemps arabe.

Les chrétiens marocains espèrent que les élections de l'année prochaine pourraient les renverser.

Le Premier ministre n'a pas publiquement rejeté la normalisation avec Israël, bien qu'il ait profité de l'occasion pour promettre un «soutien inébranlable» aux Palestiniens. Mais ses alliés de la coalition l'ont qualifié de «déplorable».

Cependant, toutes les sources chrétiennes marocaines ont exprimé leur ferme soutien aux relations avec Israël. Et l'obtention de la reconnaissance par les États-Unis du territoire contesté du Sahara Occidental - riche en phosphates et en ressources halieutiques - renforcera le développement économique de la nation, en particulier dans le sud.

De nombreux analystes ont réprimandé l'administration Trump pour avoir renversé la politique américaine de longue date, qui favorisait un référendum sur l'indépendance, et ont noté la facilitation du territoire des travailleurs chrétiens soutenus par l'Église. Mais les croyants marocains ont une fois rejeté un envoi de bibles arabes en raison de leur inclusion d'une carte du monde répertoriant le Sahara occidental comme distinct du Maroc.

Muhammad VI préside le comité al-Quds [un nom arabe signifiant Jérusalem] de l'Organisation de la coopération islamique (OCI). Formé en 1975, le comité se consacre à la mise en œuvre des résolutions de l'OCI dans le conflit israélo-arabe. La colère des Palestiniens a été atténuée par rapport aux accords de normalisation précédents, alors que le roi leur a directement tendu la main pour les assurer de son soutien continu à leur État indépendant.

Mais alors que le récent accord négocié par l'administration Trump est populaire auprès de la petite communauté chrétienne, les données des sondages suggèrent qu'ils sont une minorité. Dans une enquête réalisée en novembre par la Fondation Konrad Adenauer, seuls 17% des Marocains expriment leur soutien aux accords d'Abraham. Seulement 26% pensent qu'Israël a le droit d'exister, et 7 sur 10 considèrent l'Etat juif d'un mauvais œil.

Imounan était l'un d'entre eux.

«Les Marocains ont été élevés pour être contre Israël et pour haïr les Juifs», a-t-il dit.

«Mais maintenant, cela va changer et être une bénédiction pour notre nation.»

Depuis l'accord, le ministère de l'Éducation a annoncé qu'il avait révisé le programme pour inclure l'histoire et la culture juives.

Que les développements futurs incluent ou non l'héritage chrétien du Maroc - et le présent - la jeune église pense que les relations avec Israël indiquent que la nation va dans la bonne direction.

«En tant que chrétiens, nos objectifs sont la paix, avec amour envers tous les peuples», a déclaré Imounan. «Cela met le Maroc sur la bonne voie avec le monde.»

CT / IMC