Mercredi, 27 janvier 2021 04:43:11

Le Département d'État américain a ajouté le Nigéria à sa liste de «pays particulièrement préoccupants» en vertu de l'International Religious Freedom Act, ce qui en fait la première démocratie laïque à figurer sur la liste.

Dans un communiqué de presse lundi, le secrétaire d'État Mike Pompeo a annoncé les mises à jour du département d'État de la liste annuelle des acteurs étatiques qui «se sont livrés ou tolérés des violations systématiques, continues et flagrantes de la liberté religieuse».

«Les États-Unis désignent la Birmanie, la Chine, l’Érythrée, l’Iran, le Nigéria, la RPDC, le Pakistan, l’Arabie saoudite, le Tadjikistan et le Turkménistan comme pays particulièrement préoccupants en vertu de la loi sur la liberté religieuse internationale de 1998, telle que modifiée, pour s’engager ou tolérer «violations systématiques, continues et flagrantes de la liberté religieuse» », a-t-il déclaré.  

Gayle Manchin, présidente de la Commission américaine sur la liberté religieuse internationale, a salué la décision de Pompeo d'ajouter le Nigéria à la liste: «Nous sommes heureux que le département d'État ait désigné 10 pays comme CPC. Nous nous félicitons en particulier de la désignation du Nigéria pour la première fois en tant que CPC pour avoir toléré les violations flagrantes de la liberté religieuse, que l'USCIRF recommandait depuis 2009. »

«Le Nigéria est la première démocratie laïque à avoir été nommée PCC, ce qui démontre que nous devons veiller à ce que toutes les formes de gouvernement respectent la liberté religieuse», a-t-elle ajouté. 

La Commission américaine sur la liberté religieuse internationale se décrit comme «une commission gouvernementale américaine indépendante et bipartite créée par l'International Religious Freedom Act (IRFA) de 1998, qui surveille le droit universel à la liberté de religion ou de conviction à l'étranger».

Le révérend Johnnie Moore, un défenseur international de la liberté religieuse qui siège à la Commission américaine sur la liberté religieuse internationale, a récemment déclaré à Fox News que la situation au Nigéria s'était détériorée au point que «des milliers d'églises ont été incendiées, des enfants massacrés, des pasteurs décapités et les maisons et les champs incendiés par dizaines de milliers, les gens étant ciblés uniquement pour leur foi chrétienne.

Selon le rabbin Abraham Cooper, qui a co-écrit un livre avec Moore sur la persécution des chrétiens au Nigéria, intitulé The Next Jihad: Stop the Christian Genocide in Africa , «il y a peu ou pas de prix à payer pour l'enlèvement, l'extorsion, l'incendie des églises, ou pour le chaos et le meurtre de chrétiens. Même lorsque la police ou l'armée capture réellement les auteurs, le pouvoir judiciaire ne tiendra pas sérieusement d'accord avec les criminels / terroristes. »

Cooper et Moore ont écrit leur livre après avoir voyagé au Nigeria plus tôt cette année. Après avoir rencontré des dizaines de victimes du terrorisme, ils ont conclu que «le but des terroristes est de nettoyer ethniquement le nord du Nigéria de ses chrétiens et de tuer tous les musulmans qui se dressent sur leur chemin».

«Il nous semble très, très clair que, pour diverses raisons, le gouvernement manque à sa responsabilité fondamentale de protéger ses citoyens», a déclaré Moore dans une précédente interview accordée au Christian Post.

«Dans toutes les facettes de la société nigériane, que le chef religieux soit musulman ou chrétien ou que la victime décrive quelque chose qui lui est arrivé dans le centre du pays ou aux mains de l'Etat islamique ou de Boko Haram dans le nord-est, c'était vraiment clair que tout le monde avait l'impression que le gouvernement n'en faisait pas assez ou n'était pas en mesure d'en faire assez.

En plus de qualifier le Nigéria et neuf autres États souverains de CPC en vertu de la loi internationale de 1998 sur la liberté religieuse, le Département d'État a annoncé qu'il << plaçait également les Comores, Cuba, le Nicaragua et la Russie sur une liste de surveillance spéciale pour les gouvernements ou toléré de «graves violations de la liberté religieuse». »

Un pays figurant sur la liste de surveillance spéciale ne remplit pas tous les critères de présence sur la liste des CPC, mais «s'engage ou tolère encore de graves violations de la liberté religieuse».

Alors que les 10 pays désignés comme CPC par le Département d'État ont été recommandés pour inscription sur la liste par l'USCIRF, le rapport annuel 2020 de l'organisation recommandait également la désignation de l'Inde, de la Russie, de la Syrie et du Vietnam comme CPC.

La Fédération des organisations chrétiennes indiennes américaines d'Amérique du Nord a exprimé sa «profonde déception» quant à la décision de ne pas désigner l'Inde comme CPC.

L'ajout du Nigéria n'était pas le seul changement apporté à la liste des CPC et à la liste de surveillance spéciale du Département d'État. Le Soudan et l'Ouzbékistan ont été retirés de la liste de surveillance spéciale «sur la base des progrès significatifs et concrets réalisés par leurs gouvernements respectifs au cours de l'année écoulée».

Dans Defence of Christians , une organisation de défense des chrétiens et des minorités religieuses en Afrique et au Moyen-Orient, a félicité Pompeo pour les désignations du PCC et a noté que le secrétaire a également désigné les groupes suivants comme Entités de préoccupation particulière: Qaida, Boko Haram, Hayat Tahrir al-Sham, les Houthis, ISIS, ISIS-Greater Sahara, ISIS-West Africa, Jamaat Nasr al-Islam wal Muslimin et les Taliban.

«Nous tenons à féliciter le secrétaire Pompeo pour son leadership dans la promotion de la liberté religieuse internationale», a déclaré le président d'IDC, Toufic Baaklini. «La désignation du Nigéria comme PCC est une première étape indispensable pour répondre au génocide chrétien dans ce pays. L'Arabie saoudite mérite une fois de plus sa désignation de CPC et nous encourageons le secrétaire à s'abstenir de délivrer au royaume la dispense de sanctions qu'il reçoit chaque année depuis 2006 », a-t-il ajouté.

CP /IMC