Mercredi, 21 octobre 2020 23:52:48

Des dizaines de croyants persécutés ont été libérés sous caution. 

Mais des centaines seraient toujours emprisonnés en «Corée du Nord de l'Afrique».

Le gouvernement érythréen a libéré sous caution plus de 20 prisonniers détenus pendant des années en raison de leur foi, rapporte la BBC.

Des sources ont déclaré à la chaîne britannique que les prisonniers appartenaient à des dénominations évangéliques et pentecôtistes, certains détenus à la prison de Mai Serwa à l'extérieur de la capitale Asmara.

Christian Solidarity Worldwide (CSW) a confirmé la nouvelle, portant le nombre publié à 27.

En 2002, l'Érythrée a introduit une nouvelle loi qui interdit toutes les églises à l'exception des églises orthodoxes, catholiques et évangéliques luthériennes. L'islam sunnite est également officiellement reconnu.

La nation de la Corne de l'Afrique est n ° 6 sur la liste de surveillance mondiale Open Doors 2020 des 50 pays dans lesquels il est le plus difficile de vivre en tant que chrétien.

Selon un militant pour la liberté religieuse d'Asmara mais maintenant basé en Amérique du Nord, Hannibal Daniel, des croyants qui étaient en prison depuis jusqu'à 16 ans ont été libérés sous caution.

Un porte-parole régional d'Open Doors International a déclaré que, pendant un certain temps, le groupe avait entendu des discussions selon lesquelles des prisonniers pourraient être libérés sous caution en raison de la pandémie de coronavirus - comme cela s'est produit dans d'autres pays - mais ne pouvait pas confirmer de manière indépendante les rapports: «Si c'est vrai , cela pourrait être assez important. »

Selon des sources de la CSW, le groupe libéré était composé de 19 hommes et 8 femmes détenus sans inculpation ni jugement pendant 2 à 16 ans. Environ 54 rejets au total étaient prévus.

Cependant, CSW a déclaré qu'aucun dirigeant d'église détenu n'avait été libéré, tandis qu'une poignée d'autres avaient été arrêtés à Asmara des semaines auparavant.

«C'est une stratégie gouvernementale», a déclaré CSW, citant l'une de ses sources. «Ils ne peuvent pas détenir tout le monde, alors ils vous gardent pendant un certain temps, en espérant que vous deviendrez faible ou effrayé. Ensuite, ils ont mis d'autres personnes. Ils libèrent et mettent d'autres personnes en prison en même temps.

La source estime que 300 chrétiens sont toujours détenus.

Le gouvernement érythréen n'a pas répondu aux demandes de confirmation ou de refus de la BBC. Auparavant, il a rejeté les accusations d'intolérance à la liberté religieuse.

En mai 2019, un groupe de surveillance de l'ONU a déclaré que «des milliers» de chrétiens sont menacés de détention alors que «la liberté religieuse continue d'être refusée en Érythrée» et a demandé pourquoi l'ONU ne surveillait pas la situation de plus près.

En juin 2019, Reuters a rapporté que plus de 500 000 réfugiés dans le monde avaient quitté l'Érythrée, contre 486 200 un an plus tôt.

Beaucoup fuient le service militaire obligatoire, mais d'autres fuient les persécutions politiques ou religieuses.

Le même mois, le gouvernement a saisi tous les dispensaires catholiques du pays et arrêté cinq prêtres orthodoxes . Ces mesures ont incité la Rapporteuse spéciale des Nations Unies pour les droits de l'homme en Érythrée, Daniela Kravetz, à appeler le gouvernement à défendre la liberté de religion pour ses citoyens et à «libérer ceux qui ont été emprisonnés pour leurs croyances religieuses».

En août 2019, le patriarche orthodoxe d'Érythrée, Abune Antonios, a été accusé d'hérésie et expulsé par des évêques pro-gouvernementaux de son église; il est resté en détention tout au long de 2019.

Antonios était assigné à résidence depuis 2007, lorsqu'il a refusé de se plier aux tentatives du régime de s'ingérer dans les affaires de l'Église.

La Commission américaine sur la liberté religieuse internationale (USCIRF) qualifie l'Érythrée de pays particulièrement préoccupant, déclarant:

«En 2019, les conditions de liberté religieuse en Érythrée se sont aggravées, avec une ingérence croissante et des restrictions sur les groupes religieux. Malgré les changements politiques régionaux importants et l'accord de paix de 2018 entre l'Érythrée et l'Éthiopie, l'Érythrée continue d'avoir l'un des pires antécédents de liberté religieuse au monde et a montré peu d'intérêt pour améliorer concrètement la situation.

Le département d'État américain estime qu'il y a entre 1 200 et 3 000 prisonniers détenus pour leur foi. L'USCIRF a inclus certains de ces cas dans sa nouvelle liste des victimes .

Certains prisonniers, comme le dirigeant de l'Église du Plein Evangile, sont en prison depuis plus de 15 ans.

Au moins 150 chrétiens érythréens ont été arrêtés par des responsables gouvernementaux au cours de l'été 2019, certains étant détenus dans une prison souterraine composée de tunnels.

Par exemple, le 18 août 2019, des responsables de la sécurité érythréens ont arrêté 80 chrétiens de Godayef, une zone proche de l'aéroport d'Asmara.

Quatre jours plus tard, le 22 août, les Nations Unies ont célébré leur première commémoration annuelle des victimes de violence à motivation religieuse. «En ce jour, nous réaffirmons notre soutien indéfectible aux victimes de violences fondées sur la religion et les convictions. Et nous démontrons ce soutien en faisant tout ce qui est en notre pouvoir pour empêcher de telles attaques et en exigeant que les responsables soient tenus pour responsables », a déclaré le Secrétaire général de l'ONU, António Guterres.

La répression du gouvernement érythréen en 2019 contre les chrétiens évangéliques avait commencé en juin 2019 lorsque des responsables de la sécurité ont arrêté 70 membres (dont 35 femmes et 10 enfants) de la Faith Mission Church of Christ, dans la deuxième ville d'Érythrée, Keren. Ils ont été emmenés à la prison d'Ashufera, à l'extérieur de la ville.

La prison est un vaste réseau de tunnels souterrains, et les conditions de détention des détenus sont très dures, a déclaré une source locale. C'est loin d'être une route principale, a déclaré la source, ce qui «signifie que quiconque souhaite visiter doit marcher au moins 30 minutes pour atteindre l'entrée. Les détenus sont obligés de creuser des tunnels supplémentaires lorsque les agents ont besoin d'espace supplémentaire pour plus de prisonniers. »

Après les arrestations de 2019, des responsables gouvernementaux ont également fermé l'école gérée par l'église, a déclaré la source locale, dont l'identité de World Watch Monitor n'a pas été révélée pour des raisons de sécurité.

La Faith Mission Church of Christ était la dernière église encore ouverte dans la ville à majorité musulmane, à 90 km au nord-ouest d'Asmara. Fondée il y a plus de 60 ans, l'église avait autrefois des écoles et des orphelinats dans tout le pays, selon CSW.

L'église attendait d'être enregistrée depuis qu'elle avait soumis une demande en 2002 lorsque le gouvernement a introduit la nouvelle loi. Cette répression a envoyé d'autres chrétiens du Keren dans la clandestinité, a déclaré la source.

«Tout en applaudissant au fait que des personnes privées de liberté aient retrouvé leur liberté, il est également important de rappeler qu'elles ont été détenues arbitrairement et sans procédure régulière pendant des périodes excessives simplement en raison de leurs croyances religieuses», a déclaré Mervyn Thomas, CSW. président fondateur. «De plus, ces libérations restent conditionnelles, car elles ont été garanties par des actes de propriété, laissant les garants vulnérables à la perte de leurs propriétés.

«Beaucoup plus de prisonniers d'opinion restent arbitrairement détenus que n'ont été libérés, et le fait que ces libérations aient été précédées de nouvelles arrestations est le signe d'une répression continue du droit à la liberté de religion ou de conviction», a-t-il déclaré. «La CSW continue donc d'appeler à la libération immédiate et inconditionnelle des prisonniers détenus arbitrairement, en particulier en raison d'une pandémie qui met en danger la vie de ceux qui sont toujours détenus dans des conditions inhumaines.»

 CT / IMC