Dimanche, 29 mars 2020 08:20:00

(Photo: Unsplash/Edwin Andrade)

Dans de nombreux pays touchés par les coronavirus, les églises sont fermées, soit sur avis, soit sur ordre du gouvernement. Dans d'autres, ils n'ont pas encore atteint ce stade et les églises sont laissées à l'agonie de savoir si elles devraient fermer ou non. De nombreuses églises s'inclinant devant l'inévitable ont déjà annoncé l'annulation de leurs services «jusqu'à nouvel ordre».

Pour certains, ce n'est pas grave, mais bien que je convienne qu'il existe de bonnes raisons de fermer et que nous devons suivre les directives du gouvernement, nous devons également être conscients des conséquences potentielles. De la même manière que certains chrétiens sont très blasés à propos de `` l'isolement social '', plaisantant sur le fait que cela ressemble à Noël - un jour férié de deux semaines où nous n'avons pas à aller au travail et à nous exciter sur Netflix et à emporter, d'autres le sont également blasé sur les fermetures d'églises.

Pour eux, ce n'est pas grave et peut même être un répit bienvenu ou une opportunité d'essayer quelque chose de nouveau. Nous devons réfléchir un peu plus profondément, rationnellement et bibliquement.

Pourquoi annuler les services religieux?

C'est la chose évidente, sensée et aimante à faire pour la plupart d'entre nous. Le coronavirus est une maladie pseudo-grippale qui, dans de nombreux cas, dépasse la phase de confinement et est maintenant en phase de retard. En d'autres termes, l'impératif est d'empêcher tant de personnes de tomber malades en même temps que les services de santé sont débordés. Bien que 80% de ceux qui en souffrent ne souffriront que d'une maladie bénigne, d'autres seront graves. Même si le taux de mortalité n'est «que» de 1% de ceux qui l'obtiennent (la dernière estimation) - c'est toujours dix fois le taux de mortalité de la grippe saisonnière normale. Le taux de mortalité des personnes âgées souffrant de maladies préexistantes est beaucoup plus élevé - 5 à 10%. La clé est donc d'éviter autant de contagion que possible.

Les services religieux sont l'endroit où de nombreuses personnes se rassemblent et où il serait possible que le virus soit transmis à de nombreuses personnes. Lorsque j'étais ministre dans le village de Highlands de Brora, je me souviens que le médecin local avait dit que j'étais son pire ennemi - parce que je continuais à rendre visite aux malades et devenais ainsi une source de transmission. Bien qu'il plaisantait à moitié, nous avons ensuite eu une conversation sur le moment et la date de la visite et les précautions à prendre. Dans le cas du coronavirus, la fermeture des églises contribuera-t-elle à limiter les interactions sociales et donc à réduire le nombre de transmissions?

pandémie de peur, ainsi que l'hystérie médiatique et en ligne permanente 24h / 24 et 7j / 7 devraient également être pris en compte. Et nous devons faire très attention à ne pas alimenter l'hystérie. Un membre du clergé m'a dit que nous devons répondre à «l'ambiance publique». Mais quand cette ambiance est en fait de la panique, je ne suis pas sûr qu'il soit sage d'être gouverné par cela. Nous ne craignons pas ce qu'ils craignent.


Nous devons nous demander s'il est vraiment vrai que si les hôpitaux, les lieux de travail, les magasins et les établissements d'enseignement sont «essentiels», les églises ne le sont pas? Nous dispensons la prière, l'espérance et la Parole de Dieu. Nous donnons aux gens le Christ. Nous pensons également que les êtres humains sont confrontés à un danger bien plus grand que le coronavirus. Il est assigné aux hommes de mourir une fois et ensuite de faire face au jugement (Hébreux 9:27). Nous allons tous mourir et nous devons tous nous y préparer. L'Église est essentielle parce que tandis que notre société court dans la peur, nous avons de bonnes nouvelles d'une grande joie - un Sauveur pour le monde entier. Je soupçonne que si nous transmettons à notre peuple le message que nous pensons que se rassembler pour le culte le jour du Seigneur n'est pas «essentiel», il nous croira. En effet, beaucoup d'entre eux le font déjà.

Ah, oui, vient la réplique «mais nous pouvons avoir une église virtuelle». L'église virtuelle n'est pas l'église. Le christianisme a été, est et sera toujours incarnation. Dieu a tellement aimé le monde qu'il a envoyé son Fils réel, dans la chair. Il n'a pas envoyé de vidéo. Je suis reconnaissant qu'il n'ait envoyé ni emoij ni appel téléphonique - aux souffrants, aux malades et aux mourants.

C'est incroyable à quel point le christianisme physique est. Les sacrements sont des sacrements physiques (ne disons-nous plus de baptêmes, de communion pour les 12 prochains mois?). Le terme même d'ecclesia signifie «assemblée réunie». Où il n'y a pas de rassemblement, y a-t-il une église? Nous devons «nous saluer avec un saint baiser». Nous donnons la main droite de la communion. Nous chantons ensemble. L'adoration est physique ... nous nous levons, nous agenouillons, nous inclinons et même dansons!
Je suis également profondément préoccupé par les implications pour l'évangélisation et les soins pour ceux qui ne font pas partie de notre famille d'église. Si nos bâtiments sont fermés et que nous nous retirons dans nos groupes, vers qui la personne effrayée, interrogatrice, solitaire et chercheuse peut-elle se tourner? Les églises devraient être des phares d'espoir dans un désert d'obscurité. Il est maintenant temps de laisser briller notre lumière - pas de la cacher sous un boisseau. À cet égard, j'apprécie l'appel de l'Église d'Angleterre à garder les bâtiments de l'église ouverts afin que les gens puissent entrer et prier. Nous allons devoir réfléchir longuement et sérieusement à la meilleure façon de tendre la main à l'Évangile dans les circonstances actuelles. Je ne suis pas convaincu que le simple fait d'ajouter aux chapitres sans fin des informations et des pensées bénies sur Internet va vraiment le couper. Qui a besoin de prédicateurs? Les conférences peuvent être livrées par vidéo, les spectacles de divertissement peuvent être livrés par vidéo, les séminaires d'entreprise peuvent être livrés par vidéo. L'Église ne peut pas. Je soupçonne que les méga-églises qui offrent des conférences, des divertissements et des séminaires d'affaires peuvent se poursuivre «virtuellement». Je doute que n'importe quelle église biblique le puisse. Cela ne signifie pas qu'un arrêt est impossible - nous devons après tout obéir au gouvernement. Cela ne signifie pas non plus que c'est un péché. Mais lorsque nous fermons nos portes, il est sûrement sage de s’assurer que de vraies personnes ont la possibilité de rencontrer de vraies personnes, en temps réel et dans un espace réel. Les petits groupes peuvent être la voie à suivre - bien que je vois que certaines églises interdisent également les petits groupes et les visites pastorales, y compris aux personnes endeuillées. La bonne raison à cela est d'éviter la propagation de maladies, mais je crains que ce soit une réponse préventive qui aura des conséquences plus larges et ne prenne pas en compte les effets de couper les gens du contact physique - en particulier ceux qui en ont le plus besoin. Une autre grande question pour les dirigeants d'église à considérer: quand allons-nous rouvrir? Et quand nous rouvrirons, comment les choses auront-elles changé? Cela ne va pas durer deux semaines. Cela pourrait durer de 12 à 18 mois. Si un arrêt se prolonge au-delà de quelques semaines, je dirais qu'il y aura des troubles mentaux, sociaux et physiques importants dans la communauté au sens large, ce qui rendra les combats de papier toilette aussi triviaux qu'ils le paraissent. Que fera l'Église si cela se produit?

Alors que faire? Lorsque nous fermons, nous ne devons pas voir cela comme une opportunité pour nous de prendre de petites vacances de `` l'église '', mais plutôt nous devons travailler deux fois plus dur pour pasteur, diriger, enseigner, prêcher, guider et prier. Ouvrons nos églises pour la prière (avec un désinfectant approprié pour les mains et une distanciation sociale), visitons les malades, prenons garde aux solitaires et parlons aux gens du grand médecin! Pour certains d'entre nous, ne pas être en mesure de voyager ou de participer à des conférences ou des séminaires, pourrait en fait être une excellente occasion de renouer avec l'église locale. Pour certaines églises locales, cela pourrait être une excellente occasion de renouer avec leurs communautés locales. Pour nous tous, c'est une excellente occasion de renouer avec nos voisins physiques. Dieu secoue notre monde, nous rappelle notre mortalité et nous ouvre des portes pour annoncer la bonne nouvelle. La question est de savoir si nous le croyons et si nous aurons la perspicacité et le courage de franchir ces portes.

Info Média Christ / Christian Today